La vigilancia

“En The Final Months, el extenso estudio de Eli Robins sobre 134 muertos por suicidio, aproximadamente el 70% comunicó abiertamente sus intenciones a otras personas. De ese 70%, la media de avisos fue de tres. Me gustaría señalar, sin embargo, que existen personas que proclaman sus intenciones durante décadas y que nunca intentan suicidarse. Este hecho no debe producir menosprecio, porque no demuestra que estas personas estén mintiendo, sino más bien que no son capaces de cometer un acto tan horrible como el suicidio. Tampoco debería provocar sorpresa, porque hay muchos asuntos así. Por ejemplo, hay células de la piel precancerosas que, no obstante, durante décadas, no desarrollan cáncer. Y sería reprochable si un dermatólogo, después de detectarlas, dijera:`Oh, no se preocupe por esto, si fueran a desarrollar un cáncer ya lo habrían hecho´. También sería contraproducente aplicar inmediatamente alta cirugía invasiva. ¿Qué hace un dermatólogo competente en este caso? Tomar medidas moderadas como la extirpación del área afectada y, en una palabra, vigilar. Es decir, una monitorización periódica de la situación clínica, con la intención de que las próximas decisiones a tomar dependan de un información actualizada. Si durante dicha monitorización se produce cualquier emergencia entonces se opta por la hospitalización o la cirugía. Los profesionales de salud mental competentes actúan así sobre el supuesto riesgo de suicidio.

Por decirlo de otra forma, sobre un determinado grupo de personas con crónicos sentimientos suicidas, no hay forma de saber, en un punto determinado, quién morirá o no. […] Pero ¿por qué este hecho provoca desdeño en algunos profesionales de salud mental y las células precancerosas activan la vigilancia en los dermatólogos? Mi opinión es que es debido a la estigmatización de la enfermedad mental y la conducta suicida, perceptible incluso en el personal de salud mental”.

Thomas Joiner, The Perversion of Virtue

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